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【华尔街英语微课堂】你还在傻乎乎地用“wc”表示厕所?

2016-11-01      来源:印象赤峰      作者:小谭      人气:740

你猜猜,对一个人来说,一年365天都要做,却又让人最难以启齿的事情是什么?吃饭,睡觉?这些我们天天做,但是没人觉得不好意思说。

 你猜猜,对一个人来说,一年365天都要做,却又让人最难以启齿的事情是什么?吃饭,睡觉?这些我们天天做,但是没人觉得不好意思说。真正不好意思的,还是“人有三急”……

  这事情,说起来不文雅,却又不得不做,所以从古至今人们都是变着法子来说。比如文言文我们就说 “如厕”、“更衣”;白话文,我们说“上厕所”、“去洗手间”。即便如此,不同的说法也分“文雅等级”,比如“洗手间”比“厕所”更文雅一些。

  那么,在英语里人们是怎么称呼的呢?还都是在说“WC”吗?或者说“Toilet”?

  

 

  你肯定会说,现在很多地方基本都不说wc了,换成了toilet,文雅多了。但真的如此吗?

  一位来自华尔街英语外教老师,在这个问题上有他自己的看法。Robert,游历过数十个国家,最终在中国教书的资深外教,什么样的厕所没见过?然而他说,实际上toilet也不是对厕所最文雅的称呼,当然也不是时代倒退用回了wc,老外实际上还有新词汇来表示。

  不过,按照时代的发展顺序,我们还是从wc开始说起吧。

  WC: water closet, a toilet - used especially on signs in public places.

  例:

  Western people don’t use the word “WC” anymore.

  简单地说呢,WC就是指卫生间里的水箱,因为其普遍性而被当作洗手间的代称。实际上它也算是一种委婉的叫法,却因时间的推移逐渐变得古老,最终成为了肮脏、简陋的老式卫生间的代名词。如果硬要从中文里找个对应的单词,那想必非“茅坑”莫属。所以,WC已经被西方人弃用了,而不明白其中缘由的非英语国家则继续热衷于使用这个单词。实际上,西方人有另外一种称呼出现接了WC的班:toilet。

  Toilet: a large bowl that you sit on to get rid of waste liquid or waste matter from your body.

  例:

  Toilet also means a room with a toilet.

  实际上,toilet就是“坐便器”的意思。和WC一样,toilet因为是洗手间的必备,成为了新一代“代言人”,并且“我为自己带纸”。不过,toilet不会像WC那样给人不堪的肮脏印象,至少它在大部分国家是通用的,无论是否英语母语国家,我想学习英语的人多少也都会这个单词吧?然而它还不是最文雅的说法,只是如“厕所”一般的普通表述方式。

  而最文雅的表达方式,或许出乎许多人的意料:

  bathroom和restroom。

  

 

  Bathroom: a room where there is a bath or shower, a basin, and sometimes a toilet.

  例:

  Can I use your bathroom?

  这个单词乍看之下是“浴室”,但浴室仅仅是洗澡的吗?实际上,它几乎一定包含了卫生间的功能。不过,bathroom这个词更适合描述私人或非公共场所使用的卫生间。

  另外一个单词

  Restroom: a room with a toilet in a place such as a restaurant or cinema.

  例:

  I went to the restroom when I arrived the airport.

  注意,有很多人把这个单词误解为“休息室”的意思,如果真的跑到洗手间里倒头就睡那可就尴尬大发了。相比起更加私人化的卫生间bathroom,restroom多用来描述在公共场所的公用洗手间。

  给特定人群使用的多是bathroom,向公众开放的多是restroom,这两个词应该足够涵盖你认知范围内的洗手间了吧?

  

 

  看完今天的这些【华尔街英语微课堂】以后你就永远别再说WC了,toilet也少说,讲restroom和bathroom才最“洋气”。不过,这可不仅是帮助你避免在“洗手间”这个词的英语表述上产生尴尬和误会,也是能够让你理解这些称呼的由来和各自代表的特定意思。最起码,你得在正确且不尴尬的前提下解决“人有三急”的问题,才能够进一步在英语学习道路上越走越高,和华尔街英语一起,Make it big吧!

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